Que significa catecismo

El vocablo catecismo procede del latín tardío catechismus, que paralelamente deriva del griego bizantino katēchismós, que llega de katēcheîn (que en nuestro idioma sería “instruir”). El criterio se utiliza de diferentes formas, más que nada en el tema del cristianismo.

Una de las acepciones que relata la Real Academia Española (RAE) en su diccionario se refiere al libro que señala la doctrina cristiana y que trabaja como instrucción elemental para los leales.

Orígenes del catecismo

El primer catecismo fue escrito en latín por San Pedro Canisio en 1555. Esta obra, que enseguida se tradujo a la lengua alemana y después a otros lenguajes, está considerada como una exhibición del catolicismo.

Dividido en dos partes (la Doctrina de la Sensatez y la Doctrina de Justicia), este catecismo tiene dentro citas de la Biblia. Sus contenidos están organizados en cinco capítulos (Fe, Esperanza, Caridad, Sacramentos y Justicia), que en total suman bastante más de doscientas “cuestiones” (preguntas sencillos que se argumentan en unas dos páginas cada una).

Con el tiempo surgieron varios otros catecismos, por lo general desarrollados con el formato de pregunta-respuesta. Posiblemente el más populares es el llamado Catecismo de la Iglesia Católica (conocido como CIC, o CEC por el encabezado en latín Catechismus Catholicæ Ecclesiæ), que muestra la doctrina, la fe y la moral del catolicismo basado en la Biblia, el magisterio y la Sagrada Tradición.

Los libros del protestantismo

Las ramas protestantes del cristianismo además tiene sus propios catecismos. Martín Lutero es el creador del Catecismo Mayor, anunciado en 1529. Este trabajo se distribuye en cinco secciones: el bautismo, la comunión, los Diez Mandamientos, el Padre Nuestro y el Credo de los Apósteles.

De esta forma como desarrolló el Catecismo Mayor, Lutero además es el responsable del Catecismo Menor. Su intención fue apoyar a los amos de familia y a los pastores en la instrucción cristiana.

El Catecismo de Heidelberg y el Catecismo de Westminster son otros catecismos protestantes que alcanzaron una enorme difusión.

Catecismo como sinónimo de catequesis

La RAE permite la utilización de catecismo como semejante a catequesis. En este sentido, el criterio se usa para aludir al sitio o al acercamiento donde se enseña la doctrina del cristianismo.

El catecismo, de esta forma, tiene dentro las prácticas que señalan a comunicar las tradiciones y los valores cristianos, prestando asistencia a los nuevos leales a complementarse a la red social y a continuar los mandatos de la Iglesia católica.

Puede asociarse el catecismo a la evangelización, puesto que facilita propagar las enseñanzas de Jesucristo. De cualquier manera la noción está más enlazada a la formación de los creyentes.

Uso del término más allá de la religión

Es sustancial señalar que la RAE además permite la iniciativa de catecismo como una obra que muestra un arte o una ciencia. Estos contenidos escritos acostumbran redactarse como cuestiones y respuestas para hacer más simple el resumen de los contenidos.

El criterio inclusive se usa para llevar a cabo referencia al resumen, real o simbólico, de los primordiales preceptos de un dogma, una ideología o un movimiento: el catecismo innovador, el catecismo feminista, el catecismo cinematográfico, etc.

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